恐龙国度的发现

dt电子游戏app官网的古生物学家和学生们在蒙大拿州的荒地上发现了重要的恐龙化石,包括一个可能的新物种.

这是蒙大拿东部不毛之地7月潮湿的一天, 上午十点左右的气温已经逼近三位数. 被野火的烟雾笼罩着, 太阳将原始的光芒投射在由无数年代的泥沙堆积而成的山丘上,这些山丘被风和水侵蚀.

dt电子游戏app官网脊椎动物古生物学馆长格雷格·威尔逊·曼蒂拉说 伯克自然历史文化博物馆,向外示意,这里曾经是一个完全不同的地方.

“这是恐龙之国,”他说.

大约6600万年前, 一只三角龙在离威尔逊·曼蒂亚站着的地方几英尺的地方咽下最后一口气. 这片古老的土地肥沃肥沃, 河流纵横交错,从年轻的落基山脉蜿蜒向东进入北美内海. 地狱溪地层(现在所知的沉积岩层)曾有大量的植物和动物—— ,并以恐龙为主. 三角龙死在这里后,它最终被埋葬在泥里. 直到现在.

威尔逊·曼蒂拉的后面是伯克大学古生物化石实验室经理凯尔西·艾布拉姆斯. 她大部分时间都待在恒温实验室里, 精心准备的化石 来自世界各地. 但每年有两周的时间,她会前往遥远的挖掘地点, 为化石开采和保存提供咨询, 管理志愿者团队的人现在聚集在一个软泥岩的山坡上, 蜷缩在部分出土的三角龙周围.

威尔逊·曼蒂拉和艾布拉姆斯是dt电子游戏app官网训练的古生物学家, 四名dt电子游戏app官网学生和应届毕业生, 还有其他学生和志愿者. 他们来到这个偏远的地方是为了获得一个有抱负的古生物学家一生的机会:站在发现恐龙的前线.

志愿者们则从外围铲起岩石,小心翼翼地从化石骨头中撬起泥岩, 艾布拉姆斯推测,这些三角龙可能是被食腐动物捡得干干净净的,或是被流水冲走的——它们散落成碎片,她会在实验室里重新组装. 然后,她和几个学生讨论dt电子游戏app谋杀悬疑的想法. 毕竟,他们是侦探.

这是吸引许多崭露头角的古生物学家的东西:揭开现在的面纱并窥视遥远的过去的能力, 人类从未见过的生物在地球上游荡. 为了更多地了解它们的灭绝——以及在它们的位置上崛起的物种——对今天的dt电子游戏app官网可能意味着什么.

格雷戈·威尔逊·曼蒂亚宝丽来
Kelsie艾布拉姆斯宝丽来

飞机在山坡上飞行

他在空中检查他的牛, 一个牧场主发现一只三角龙的角从山坡上伸出来.

找到一次飞越

研究小组一开始是怎么知道这里有化石的? 这一旅程始于2019年, 当时一名蒙大拿州的牧场主驾驶飞机飞过他从土地管理局租来的土地. 当他在空中检查他的牛时,他注意到一个奇怪的东西从山坡上伸出来.

农场主告诉威尔逊·曼蒂亚, 近十年来,他一直在自己的土地上寻找化石发现. 专家们最终确认这是三角龙的角,——一种大型食草动物,在白垩纪晚期和它的敌人一起游荡, T. 雷克斯霸王龙,直到恐龙时代结束的大灭绝事件. 为了向牧场主致敬,威尔逊·曼蒂亚将其命名为Flyby Trike.

因为大流行推迟了一年, 威尔逊·曼蒂拉和艾布拉姆斯将2021年7月的日程提前,并召集了来自dt电子游戏app官网和其他大学的志愿者和学生组成的团队. 伯克年度的K-12教育工作者 挖掘领域的学校 项目也会帮助挖掘, 把他们的第一手经验带给华盛顿和全国各地的学生.

离三轮车的地方只有几百码, 获得许可的勘探者沿着“漂浮”的痕迹——从山上漂下来的肌腱和骨头化石碎片——像面包屑一样回到了它们的起源, 发现了另外两只恐龙的化石. 距离主星系团六英里, 一位勘探者帮助威尔逊·曼蒂亚又发现了一块很有希望的化石.

挖掘还在继续.

布鲁斯 & 朱迪思,探矿者

行业工具

每天到达主要挖掘地点后, 志愿者肩背包, 整理装备和装满佳得乐的冷却器, 开始徒步前往三个化石之一:三角龙, 鸭嘴龙(鸭嘴兽食草动物)或兽脚亚目兽(包括暴龙和迅猛龙在内的食肉恐龙). 一个较小的团队正在挖掘第四具化石, 这是一种罕见的兽脚亚目动物,它给群体带来了新的期待:它可能是一个全新的物种.

他们一边走一边拍打着黑苍蝇,并拉下帽檐遮阳. 如果凿子, 刷子和铲子是挖掘工作必不可少的工具, 防晒霜也是如此, 杀虫剂和大量液体——尤其是在盛夏的蒙大拿州东部.

在这一天, dt电子游戏app官网学生伊泽贝尔·鲁伊斯, ’22, 他跪在一大块三角龙褶边——独特的装甲延伸到巨大的头部之上——小心翼翼地用岩石锤尖从可能是另一块骨头的泥岩上撬开. dt电子游戏app官网毕业生韩瑶, ’20, 采取更温和的方法, 从一大块似乎有碎裂危险的骨头碎片上刷去污垢. 艾布拉姆斯在上面涂上一种特殊的胶水来保护它,直到她回到实验室能一丝不苟地把化石和岩石分开.

鲁伊斯停下来喝了一大口佳得乐(Gatorade)饮料,蹲在头顶破旧的防水布下, 去任何她能去的地方荫凉. 她擦了擦额头上的汗水,休息了一会儿 叮叮铃岩石锤的声音在她周围回响,逐渐露出更多的三角龙. 然后,回去工作.

这是一个有抱负的古生物学家一生的机会:站在发现恐龙的第一线.

发掘线索

对于二年级转校生齐克·奥古斯丁来说,新发现的可能性给已经是高峰的体验增添了一股兴奋, ’23. 他刚从那个小点的地方回来, 在那里,他帮助挖掘了一个可能是新物种的东西,或者可能是一只“来自地狱的鸡”,这是古生物学家对罕见的安祖威利的昵称——一种11英尺长的兽脚亚目恐龙,估计重达650磅. 的脊椎, 威尔逊说头纱, 对窃蛋龙来说是正确的吗, 化石的大小与安祖属相似. 他们将在化石制备实验室了解更多, 但奥古斯汀, 终身恐龙爱好者, 帮助dt电子游戏app官网找到了线索,骨盆, 椎骨, 四肢和四英寸长的爪子,威尔逊·曼蒂亚称之为“内脏”.”

今天,奥古斯丁带着更大的群体回来了, 专注于一种更常见的鸭嘴龙——但挖掘任何一种恐龙都是古生物学的梦想.

这些不是你在电影中看到的化石,在泥土的映衬下呈现出鲜明的白色. 当溶解的矿物质渗入并取代有机物质时,化石就形成了, 以原始骨骼的形状结晶. 这就是为什么你不用高科技设备来扫描地面, 威尔逊·曼蒂拉解释说,这就像试图区分岩石. 你必须挖掘,而且要小心.

更重要的是, 化石很少被完整无缺地发现——它们经常被食腐动物分散开来, 在水中翻滚或在泥土中磨损. 奥古斯丁和埃迪·阿姆斯特朗的鸭嘴龙就是这样, ’20, 今天在做什么, 和志愿者文斯·布鲁斯卡斯一起.他每年都会和妻子儿子一起去恐龙探险.

研究小组发现了鸭嘴龙的臀部和腿部, 为了保护和安全运回伯克,大部分化石已经用石膏包裹起来了. 奥古斯丁和阿姆斯特朗四肢着地,小心翼翼地挖出了几根椎骨, 与杂乱的泥岩相比,它们显得格外光滑.

当天晚些时候, 志愿者们帮助把另一块用石膏包裹的兽脚亚目恐龙化石——鸵鸟大小的髋骨——放到一个托盘上, 然后牧场主用他的拖拉机把它绞盘上山,装上布鲁斯卡斯的皮卡,安全运回伯克.

志愿者们小心翼翼地清除鸭嘴龙脊椎骨上的污垢.

志愿者们小心翼翼地清除鸭嘴龙脊椎骨上的污垢.

三角龙的牙齿上覆盖着一层胶水以保持完整.

三角龙的牙齿上覆盖着一层胶水以保持完整.

一块罕见的兽脚亚目恐龙化石给这个群体带来了一波新的期待:它可能是一个全新的物种.
有人在山坡上用鹤嘴锄

横跨蒙大拿州部分地区, 怀俄明州和达科他州, 地狱溪组是大约300英尺的沉积岩层,形成于6700万到6600万年前. 这里可以说是世界上找到晚白垩纪化石的最佳地点.

过去的未来

经过一个月的挖掘, 对艾布拉姆斯和威尔逊·曼蒂亚来说,很明显:挖掘队今年无法挖掘出三角龙了. 他们扩大的范围越大,发现的化石就越多. 还有很多东西等着被挖掘出来,他们的时间不多了. So, 保护它在冬天免受恶劣天气的侵袭, 他们在上面盖上绝缘灰泥,再在上面铲上泥石.

而威尔逊·曼蒂拉和艾布拉姆斯则期待着明年再来——尤其是伯克博物馆还没有三角龙头骨, 只有一个演员——他们对团队发现的东西感到兴奋. 比较常见的鸭嘴龙和兽脚亚目恐龙, 还有心皮化石和琥珀, 会在恐龙时代末期增加他们对该地区生物多样性的了解吗. 而兽脚亚目恐龙是在另一个挖掘地点发现的, 是一种罕见的安祖威烈还是属内新种, 会给地狱溪多样化的生态系统带来新的启发吗.

dt电子游戏app官网收集的每一块化石都有助于增强dt电子游戏app官网对最后一个恐龙主导的生态系统和第一个哺乳动物主导的生态系统的看法,威尔逊·曼蒂拉说, 当恐龙从地球上消失时,哺乳动物是如何崛起的. “有了这些,dt电子游戏app官网可以更好地理解生态系统的脆弱、崩溃和组装.”

鲁伊斯, 姚, 奥古斯丁和阿姆斯特朗带着他们自己的东西回来了:在现实生活中实地挖掘的经验补充了他们的课堂学习,并帮助他们实现成为古生物学家的梦想.

有一天,它们也可以帮助dt电子游戏app官网了解过去是什么,可能是什么. 事实上,威尔逊·曼蒂拉和艾布拉姆斯会说,他们已经做到了.

“这不仅仅是凯尔茜或我在做的事情,”威尔逊·曼蒂亚说. “这是一支完整的球队,每个球员都扮演着重要的角色.”

 

摄影:丹娜·布鲁克斯,21年,丹尼斯·怀斯. 所有活动和摄影都遵循了当时的COVID-19安全协议.

最初于2021年11月发布

琥珀色的

除了骨骼化石, 挖掘队发现了树脂化石, 或者琥珀色(如图), 和种子豆荚.

被包裹的化石,准备被带回伯克

被包裹的化石,准备被带回伯克

鸭嘴龙的股骨有多大? 兽脚亚目恐龙的髋骨长什么样? 伯克是自愿发现了安祖威列还是一个新物种? 以及如何, 完全, 你会从包裹在坚硬的泥土中的杂乱的骨头变成展示出所有荣耀的化石吗?

你自己看: 伯克博物馆的游客现在可以看到古生物学家从鸭嘴龙和兽脚亚目恐龙身上取出岩石. 这四只恐龙将代表土地管理局为公众托管,并成为伯克博物馆的一部分藏品.

参观伯克

最初于2021年11月发布

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